Pemain-pemain Islandia latihan untuk menghadapi Nigeria (reuters)

Hadapi Nigeria, Islandia Ngotot Bidik Tiga Poin

RUSIA – Tim ‘Super Eagles’ Nigeria dan ‘Our Boys’ Islandia wajib menang jika ingin menjaga peluang lolos ke babak 16 besar dalam lanjutan fase Grup D Piala Dunia 2018 di Volgograd Arena, Jumat (22/6) pukul 22:00 WIB.

Gagal menang pada laga nanti, akan membuat kedua tim mengalami tekanan yang lebih besar kala melakoni laga pamungkas yang akan digelar Rabu (27/6) pukul 01:00 WIB.

Pada laga pamungkas yang digelar serentak, Nigeria bentrok dengan Argentina dan Islandia melawan Kroasia.

Islandia memiliki peluang lebih besar dari Nigeria untuk lolos ke babak 16 besar. Apalagi setelah Argentina kalah telak 0-3 dari Kroasia. Ini jadi kesempatan bagi tim besutan Heimir Hallgrimsson itu mengoleksi satu poin usai menahan Argentina
1-1 pada laga perdana.

Sementara Nigeria belum meraih angka usai menyerah 0-2 dari Kroasia. Meski demikian, Hallgrimsson tidak akan meremehkan Nigeria yang akan lebih ngotot membidik tiga angka di
Volgograd.

Hallgrimsson bahkan punya hitung-hitungan sendiri terkait persaingan di Grup D. Menurutnya, dua tim yang lolos ke babak 16 besar di grup ini baru akan ditentukan pada menit-menit terakhir di laga pamungkas, tengah pekan mendatang.

“Grup ini akan diputuskan pada menit-menit terakhir di laga terakhir. Ini akan menjadi grup yang paling ketat dan sewaktu-waktu bisa mengubah keadaan di masa injury time. Sekarang Nigeria harus mengalahkan kami dan itu akan membuat mereka sedikit
berbeda secara psikologis karena mereka harus menang,” ungkap Hallgrimsson seperti dikutip laman resmi FIFA.

TAK MUDAH

Namun Hallgrimsson memastikan bahwa usaha Nigeria untuk mengalahkan tim asuhannya tidak akan mudah jika merujuk pada performa Aron Gunnarsson dan kolega di laga perdana kontra Argentina. Islandia yang tampil tanpa beban sebagai tim debutan di Piala Dunia 2018, mampu menyamakan kedudukan lewat gol AlfreĆ° Finnbogason setelah tertinggal lebih dulu.

Namun gelandang Nigeria, John Obi Mikel yakin ia dan rekan-rekannya mampu mengalahkan Islandia meski diakui Super Eagles tampil di bawah performa sesungguhnya kala bentrok dengan Kroasia di laga perdana.

“Kami fokus. Kami siap habis-habisan. Kami ingin menang. Kami sadar bahwa kami membutuhkan kemenangan melawan Islandia untuk bertahan di turnamen ini dan kami telah melakukan segalanya pada sesi latihan untuk mewujudkannya. Berdasarkan situasi kami sekarang, kami tidak punya pilihan lain selain menang di dua laga tersisa karena kami masih ingin melangkah jauh di Piala Dunia kali ini,” tegas gelandang berusia
31 itu.(junius/bu)

Comments